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MIAMI (EE. UU.) – El viaje hacia la medalla de oro 3×3 de EE. UU. Fue un desafío por más razones que el deporte que debuta en los Juegos Olímpicos por primera vez y la presión que conlleva.

Por supuesto, USA Basketball tiene un estándar de excelencia de oro: la derrota 5 contra 5 de los hombres ante Francia fue la primera en un escenario olímpico desde 2004, y el equipo femenino de 5 contra 5 sigue invicto desde 1992.

Para la entrenadora en jefe Kara Lawson, y las jugadoras Stefanie Dolson, Allisha Gray, Kelsey Plum y Jackie Young, estaban a punto de subir al escenario más grande del mundo como el primer equipo olímpico 3×3 de EE. UU., Pero su Torneo de Clasificación Olímpica 6-0 corrió y 5- Los registros de la ronda de la piscina olímpica muestran poco sobre la dificultad de llevar el oro a casa.

El 3×3 no solo fue un deporte olímpico por primera vez, sino que los cuatro miembros del equipo también fueron atletas olímpicos por primera vez. Solo la entrenadora Lawson tuvo algún tipo de experiencia olímpica, sin embargo, no pudo estar al margen con su equipo, ya que los entrenadores no pueden hacerlo en la competencia 3×3.

Dolson, que suele jugar como delantero, recuerda estar lejos de la forma olímpica en esta época el año pasado debido a las cuarentenas que restringían los entrenamientos y dañaban la salud mental. Pero Dolson, de 29 años, apodada “Big Mama Stef”, apostó por sí misma a partir de 2021 al perder 30 libras y ser nombrada para el equipo 3×3, y se volvió imparable en la pintura para el equipo de EE. UU., Anotando en el top 7 del torneo. con 51 puntos en 9 partidos.

“Significa mucho, quiero decir, si me hubieras dicho que iba a estar aquí ganando un oro hace aproximadamente un año, no lo habría creído. Con COVID, cuarentena y luego la burbuja, ha habido tantos altibajos en el último año ”, dijo Dolson.

“No sabía que podía llegar hasta aquí y no sabía si siquiera tendríamos la oportunidad. Para nosotros tener la oportunidad de tener éxito y ganar el oro, es extraordinario, estoy realmente feliz ”.

Quizás el viaje más rápido al oro olímpico fue el de Jackie Young, quien estaba de vacaciones en una playa en Florida cuando recibió la llamada de que la francotiradora Katie Lou Samuelson, una jugadora clave en Graz, Austria que anotó 22 puntos en sus 6 juegos, dio positivo. para COVID-19 y no podría competir en el evento 3×3 en Tokio. A pesar de sentirse abrumada y poco preparada, Young llegó a los juegos y se relacionó bien con sus compañeros de equipo y encontró la química necesaria para salir del otro lado con el oro.

“Es una locura, honestamente, pero me alegro de haber tenido la oportunidad, hice todo lo que pude para ayudar a este equipo a ganar. Fui una incorporación tardía, pero traté de ponerme al día rápido “, dijo Young,” Aprenda las jugadas, aprenda los esquemas defensivos y todo eso para que pudiera ser lanzado a la mezcla sin estropear toda la química “.

Para Allisha Gray, quien ha sido parte del grupo nacional del Equipo de EE. UU. Durante tres años, finalmente tuvo su oportunidad no solo de ser campeona olímpica, sino de demostrar que los comienzos humildes solo hacen que el momento sea mucho más importante. Esta es la primera medalla de oro de Gray con un equipo del Equipo de EE. UU., Y el 3×3 ha demostrado ser una segunda naturaleza para la base que fue nombrada MVP del torneo de su 3×3 inaugural. evento, el Big Twelve International. Gray también se ubicó en el top 10 de la puntuación del torneo con 48 puntos en 9 juegos.

Exactamente un año después del día de ganar una medalla de oro olímpica, Kelsey Plum caminó por primera vez después de sufrir una lesión en el tendón de Aquiles que la haría perderse toda la temporada 2020 de la WNBA. Desde entonces, Plum ha sido un ancla para el equipo 3×3 con su rapidez hasta el aro y su habilidad para disparar. Liderando el torneo en anotaciones con 55 puntos en 9 juegos, y llegando al equipo de EE. UU. Más allá del arco, llamando al juego varias veces en el torneo con sus tiros de 2 puntos en el timbre.

Los cuatro campeones olímpicos tuvieron sus batallas personales y de equipo para llegar a Graz, y nuevamente para llegar a Tokio, pero su determinación demostró ser más grande que ellos mismos y pudieron trabajar como una unidad para derrotar al Comité Olímpico Ruso 18-15 en el juego de la medalla de oro.

La entrenadora Kara Lawson, quien fue campeona olímpica en 2008 con el equipo 5 contra 5, ha inculcado al equipo que si bien ganar es el objetivo y el oro es el estándar, 3×3 está destinado a ser rápido y divertido. y ella cree que si se les pregunta, muchas de las mujeres citarían que les gusta más que su juego original.

“Es un juego divertido, los jugadores realmente disfrutan jugando, si les das suero de la verdad probablemente te dirán que les gusta más que 5 contra 5”, dijo Lawson.

“Con suerte, el deporte en una plataforma olímpica hará que más personas se interesen en él y ahora París está a solo 3 años en lugar de 4, por lo que el trabajo para USA Basketball continúa”.

A fin de cuentas, el equipo de EE. UU. No tuvo un camino fácil hacia una medalla de oro de la forma en que todos pensaban que irían a los juegos.

Incluso después de que golpeara la adversidad, incluso después de que el equipo se enfrentara a la realidad contra el equipo local Japón, e incluso después de que el juego llegara a los segundos finales varias veces durante todo el torneo, un tema se mantuvo constante para el equipo de EE. UU.: Jugar el uno para el otro.

Con la victoria, hay esperanzas de que el baloncesto 3×3 no solo crezca en Estados Unidos, con ligas que ya se están desarrollando a nivel nacional, sino que también esperan que equipos como Canadá y Puerto Rico se desarrollen a un nivel olímpico y continúen produciendo equipos que compitan en el FIBA ​​3×3 Tour. como lo han hecho muchos países europeos.

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